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Electrocardiograma

Electrocardiograma¿Qué es un electrocardiograma?

El electrocardiograma (ECG) es un estudio no invasivo, sencillo, de rutina que se realiza para observar la actividad eléctrica del corazón. El electrocardiograma puede suministrar mucha información sobre el corazón y su funcionamiento. Con este estudio es posible averiguar más sobre el ritmo cardíaco, el tamaño y funcionamiento de las cavidades del corazón y el músculo cardíaco. El electrocardiograma de una persona sana presenta un trazado particular. Cuando se producen cambios en ese trazado, el médico puede determinar si existe un problema. Por ejemplo, durante un ataque cardíaco, la actividad eléctrica del corazón cambia y ese cambio se registra en el ECG.

¿En qué pacientes se recomienda?

En todo paciente en el que se sospeche una enfermedad cardiovascular, en pacientes sanos que requieran una valoración preoperatoria, en deportistas de alto rendimiento como parte de su valoración cardiovascular basal. En el paciente con dolor torácico como parte del estudio de valoración de un paciente con sospecha de infarto. En pacientes con trastornos del ritmo del corazón (arritmias). En pacientes con enfermedades de las válvulas

¿Cómo se realiza?

Para que el corazón pueda latir, el nódulo sinusal o sinoauricular (SA), que se encuentra en el corazón, debe generar un impulso eléctrico. El nódulo SA permite que el corazón mantenga un ritmo regular. Un electrocardiograma puede trazar el trayecto de la energía eléctrica enviada por el nódulo SA a través del corazón .Esto permite determinar si existe un problema que pudiera ocasionar latidos irregulares.

Se colocan sobre la piel pequeños discos de metal denominados «electrodos». Los electrodos se utilizan para captar los impulsos eléctricos del corazón. Los impulsos se registran, proporcionándoles a los médicos una representación gráfica de la actividad eléctrica del corazón.

¿Qué debo hacer antes, durante y después del estudio?

No es necesario ningún tipo de preparación especial antes de someterse a un electrocardiograma.

Durante el estudio, estará acostado sobre una camilla. Un técnico le limpiará las zonas del cuerpo donde le colocará los electrodos, generalmente el pecho, la espalda, las muñecas y los tobillos. Los electrodos tienen cables denominados «derivaciones» que se conectan al electrocardiógrafo.

Cuando se le hayan colocado los electrodos, le pedirán que se acueste. El técnico ingresará unos datos en el electrocardiógrafo y le pedirá que permanezca inmóvil durante aproximadamente un minuto, mientras la máquina capta los impulsos eléctricos del corazón. El estudio es totalmente inofensivo e indoloro.

¿Para qué sirve?

Sirve para detectar el ritmo del corazón, si este tiene alteraciones, el tamaño de las cavidades del corazón, la presencia de un infarto agudo o de riesgo de un infarto.

Información en otros sitios Web:

MedlinePlus en español 
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003868.htm Electrocardiograma

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